Culture du lotus




Les lotus s'expédient sous forme de rhizomes du mois de mars à fin avril.
C'est l'unique période de l'année où les lotus peuvent être divisés car leurs rhizomes sont en repos végétatif...

 
Il vous faudra alors planter les rhizomes vous-même dès leur réception en appliquant nos conseils de plantation.
A partir de fin mai et jusqu'à la fin septembre les lotus se vendent en conteneurs 20 litres et 40 litres sur l'exploitation.

Ces conteneurs peuvent être placés directement dans vos points d'eau pour un effet décoratif immédiat !

Pour des raisons techniques ces conteneurs trop volumineux ne peuvent pas s'expédier vous devez donc venir directement sur l'exploitation pour les acheter ou éventuellement nous contacter pour vous les livrer...

Le Lotus dont la fascination et la valeur sacrée nous viennent de la plus profonde Antiquité, est toujours reconnu comme tel par certaines religions en Chine, au Japon et en Inde... Ses fleurs majestueuses sagement présentes auprès des divinités ont certainement interpellé les personnes voyageant dans ces pays.
Tous les nouveaux cultivars de lotus sont issus de nombreuses hybridations (Joseph Marliac en 1910 et Perry D. Slocum plus récemment) soit au sein de la même espèce, soit entre les espèces nucifera et lutea...

La culture du lotus :

Il est bon de rappeler que le lotus est une plante rustique. Vos bassins peuvent geler en surface, vos lotus repartiront dès le printemps suivant... Conseils de plantation pour vos rhizomes :

Dès la réception du rhizome, vous devez procéder rapidement à la plantation en le manipulant avec beaucoup de précaution car le rhizome est extrêmement cassant ! Impossible de le plier ou de le tordre... Un rhizome de lotus cassé équivaut à un rhizome mort car il va pourrir avant de pouvoir se développer !

A vous de choisir votre mode de culture !
 
Culture en conteneur dans un bassin :
Il est tout à fait possible de planter les rhizomes de lotus dans leur conteneur définitif dès leur réception...

Vous aurez besoin d'un conteneur qui devra avoir au minimum 1.5 à 2 m de long, pour 0.8 à 1 m de large et 30 à 60 cm de profondeur (pour les cultivars vigoureux). Des conteneurs plus petits sont préférables pour les cultivars nains (50 cm Ø et 30 à 50 cm de profondeur). Ne jamais utiliser de paniers ajourés pour vos lotus, préférez les conteneurs pleins et ronds.

Notez qu'il est également possible de démarrer la culture de votre rhizome dans un conteneur de taille plus modeste la première année, puis le placer dans son conteneur définitif au printemps suivant... Mais attention, le lotus n'aime pas beaucoup qu'on le dérange sauf durant les mois de mars/avril où vous pourrez le diviser ou le transplanter. Après cette période ne dérangez plus vos lotus sous peine de les handicaper fortement dans leur croissance et leur floraison et même de mettre leur vie en péril...
 
Culture en vasque ou en baquet :
Il est également possible de planter vos lotus dans de grandes vasques étanches en terre cuite ou en plastique de 300 à 500 litres en les disposant sur une terrasse ou dans un coin de votre jardin bien exposé et protégé des vents violents. Des baquets type demi tonneau font très bien l'affaire pour les cultivars moyens et nains... Un baquet sur un balcon bien exposé peut tout à fait abriter un lotus ! La plupart des lotus se cultivent de la sorte en Asie... Je trouve personnellement cette technique de culture très esthétique et vous profiterez alors pleinement de la luxuriante floraison de votre lotus...

Pour cette technique il suffit de remplir votre vasque au 2/3 de terre franche puis de la remplir d'eau... Planter votre rhizome de la même façon que la plantation en conteneur...
 
Notez que cette technique vous facilitera grandement l'entretien de votre lotus (fertilisation notamment). Vous devrez simplement maintenir le niveau d'eau de votre baquet...
Votre choix est fait ? Alors passons à la plantation du rhizome !
Suivez ces différentes étapes :

Remplissez le conteneur de terre franche si possible argileuse (bonne terre de jardin fine sans cailloux) et y planter 4 à 6 cônes d'Osmocote (formule NPK : 10-11-18+2MgO +TE). Nous appellerons cette terre le substrat (c'est le support de culture). Attention : Dans le cas d'un mode de culture hors bassin en vasque ou demi tonneau par exemple, vous devrez faire cet apport uniquement après l'apparition des premières feuilles émergées.
Creusez un petit sillon de la taille de votre rhizome de 4 à 5 cm de profondeur, placez le rhizome horizontalement en le recouvrant de la même terre. Ne pas recouvrir de plus de 2 ou 3 cm votre rhizome en veillant bien de laisser les points de croissance affleurer à la surface du substrat.
Nous vous conseillons de recouvrir le tout de 1 à 2 cm de pouzzolane (pierre volcanique concassée) afin de maintenir le substrat et le rhizome bien en place et aussi d'éviter que vos poissons ne fouissent trop dans le conteneur... S'il est déterré, Le rhizome flotte, sa reprise est alors compromise...
Arrosez votre conteneur avec un arrosoir équipé de sa pomme, cette étape à pour but d'imbiber le substrat, ainsi il ne remontera pas à la surface lors de son immersion...
Vous pouvez également rajouter du grillage de poule (maillage large) à la surface de vos conteneurs si vous avez une forte densité de poissons trop curieux! Cette protection peut rester en place toute la saison, le rhizome du lotus étant traçant...
Placez délicatement le conteneur dans votre bassin à une profondeur de 15 à 30 cm (mesure de la surface du substrat à la surface de l'eau !) en veillant de bien choisir une situation très ensoleillée (un minimum de 4 à 6 heures de soleil direct par jour) et si possible le moins exposé au vent violent, qui pourrait endommager les énormes feuilles délicates de vos lotus à grand developpement.
Rapidement la croissance va démarrer avec dans un premier temps des petites feuilles flottantes puis les premières feuilles émergeantes... Il est possible que la floraison n'intervienne pas la première année... Un peu de patience, le plus dur est fait! Mais je vous conseille de fertiliser vos lotus chaque année surtout pour les sujets en conteneur de taille réduite car ces plantes sont très gourmandes et un manque de fertilisation se traduira dans les cas extrêmes par une absence de floraison...

Fertilisation : 2 à 3 apports d'Osmocote (formule NPK : 10-11-18+2MgO +TE) à raison de 4 à 6 cônes à chaque fois devrait vous garantir une croissance est une floraison optimale. Enfoncez les cônes avec votre pouce à environ 10 cm de profondeur. Effectuez un premier apport en mars / avril au moment du réveil des rhizomes pour favoriser la croissance puis fin mai / début juin pour favoriser la floraison. Un dernier apport au milieu de l'été peut favoriser l'accumulation de réserve pour un excellent démarrage au printemps suivant... Stoppez la fertilisation après la mi-aout dans tous les cas...
Les erreurs à éviter :

Ne pas utiliser les substrats de jardinerie pour plante classique (trop léger, trop riche en matière organique). Il existe des substrats type « plante aquatique » mais vérifier bien qu'il soit suffisamment riche en argile...

Choisissez le conteneur adéquate (dimension et volume), la bonne profondeur d'immersion (variable suivant le cultivar) et la bonne exposition (beaucoup lumière et peu de vent).

Ne plus diviser et ne plus transplanter après le mois d'avril sinon adieu la floraison !

Fertilisez vos lotus annuellement en suivant nos conseils.

Mais considérez que l'erreur la plus grave est de ne pas adopter un lotus dans votre jardin !

Je vous souhaite autant de plaisir et d'émerveillement que moi-même dans la culture de vos lotus...
Ne les négligez pas ! Très vite ces plantes fantastiques vous combleront par leur exubérance et leur beauté...